Как выращивают прирученных лосей. В доме айболита скоро появится новый обитатель - лосенок Чем кормить лосенка в домашних условиях

В лесу возле Междуреченска был найден новорожденный лосенок. Скорее всего, лосиха была испугана присутствием людей и убежала, но потом она обязательно вернулась бы к своему детенышу, его просто не надо было забирать. Но что сделано, то сделано. Лосенка приютили добрые люди. Сразу же, как им принесли лосенка, они позвонили в национальный парк, чтобы узнать, как за ним ухаживать. Они добровольно согласились выкармливать лосенка, так как у них имеется недавно отелившаяся корова. На сегодняшний день лосенку 15 дней, это самочка, чувствует она себя относительно хорошо. Такая кроха, конечно, не боится людей и очень к ним привязана, постоянно тыкается мордочкой во все, что подвернется ей под нос и пытается сосать рубашку, платье, руку – ищет маму.

Руководством национального парка принято решение забрать лосенка где-то в начале июня, как только он немного окрепнет и сможет, кроме молока потреблять растительные корма. К сожалению, раньше лосенка забрать нельзя, поскольку он очень маленький и ему необходимо хоть немного подрасти. Тем более, что детеныш уже привык к молоку определенной коровы, смена корма может только навредить. Сейчас в вольерном комплексе возле Дома Айболита выделяется место под небольшой загон, где лосенок сможет гулять на свободе. Но, в целом, такое крупное животное, каким является лось, очень трудно выращивать в неволе. Надеемся, что с нашим лосенком все будет хорошо, хотя вряд ли в будущем удастся выпустить его на свободу.

Хочется напомнить людям, посещающим лес, не нужно забирать якобы «брошенных» детенышей из природы. Изымая живой объект из привычной для него среды обитания, мы сами создаем новые трагедии и зачастую обрекаем животное на долгое мучение в неволе.


Лось - исконный обитатель средней полосы и сурового севера лесной зоны. Он издавна приспособился существовать на естественных кормах без помощи человека. Однако лесные насаждения, где водится этот зверь, далеко не равноценны по запасам доступных для лося кормов; поэтому забота работников охотничьего хозяйства об этом звере всегда даст положительный эффект.

Основным кормом для лося в зимний период служат кора и молодые побеги кустарниковых и древесных растений, прежде всего ивняка и осины. Наиболее богаты этими кормами молодые лесонасаждения, зарастающие вырубки и опушки, а также средневозрастные и перестойные леса с незначительной сомкнутостью, большим количеством просек, редин и полян с кустарниковой растительностью. Такие угодья имеются в достаточном количестве не везде, а охотники заинтересованы в равномерном и полном заселении лосями своих хозяйств; поэтому подкормка лося оправдывает себя почти в каждом охотничьем хозяйстве.

Каждый охотник знает, как хорошо поедает лось кору и ветви поваленных осин и как привлекают его лесные разработки, где он лакомится отходами заготавливаемой древесины. При этом лось мирится с самым близким соседством человека, нередко жирует всего в нескольких сотнях метров от лесорубов, заходит в пригородные и городские парки даже таких городов, как Москва и Ленинград.

В большинстве охотничьих хозяйств имеются так называемые подкормочные площадки для лосей, где срублено по одной-две осинки и положена соль, и этого считается достаточно. Что ж, если осинки обглоданы, а солонец посещается, можно сказать, что такое мероприятие полезно для зверя. Но если говорить о действительном увеличении числа лосей и повышении емкости угодий, то такой подкормкой ограничиваться нельзя.

Работники лесного и охотничьего хозяйств подсчитали, что самые лучшие лесные угодья могут обеспечить кормами в течение круглого года всего 8-12 зверей на 1 тыс. га. Угодья среднего качества могут прокормить всего 4-6 лосей, средневозрастные и перестойные леса с небольшим количеством кустарниковой растительности обеспечивают существование всего 2-3 лосей на 1 тыс. га. Это определяется, прежде всего, не наличием в лесу пригодной для лосей пищи, а доступностью кормов. Во всех или почти во всех угодьях нашей лесной зоны осинника более чем достаточно. Но если возраст деревьев превышает 7-10 лет, то звери просто не могут использовать их ветви и кору.

В таких местах систематическая подрубка осинника позволяет увеличить оптимальную численность лосей в угодьях. Такая подрубка должна производиться не от случая к случаю, а изо дня в день на протяжении всего зимнего периода с учетом численности зверей, использования ими корма и фактического размещения животных по угодьям. Взрослый лось съедает в сутки около 20 кг древесной коры и мелких, до 5 мм в диаметре, веток.

Примерно такое количество корма дает одна осинка 15-20 м высоты. Из этого расчета нужно исходить при подкормке зверей, если угодья не богаты кормами, а охотники заинтересованы в поддержании высокой плотности лосей. Разумеется, такие рубки осинника должны производиться только по согласованию с лесничествами и так, чтобы не помешать возобновлению леса и не стравить все имеющиеся корма за короткий промежуток времени.

Осинник и различные виды ивы, поедаемые лосями, относятся к быстрорастущим малоценным с точки зрения лесников породам; поэтому такое ведение хозяйства вполне целесообразно.

В ряде случаев подкормка лося может сочетаться с рубкой лесонасаждений. Работники хозяйства должны только своевременно согласовать эти рубки и организовать их проведение силами егерей или общественности.

Иногда охотничьим хозяйствам приходится оплачивать требуемый для подкормки осинник, но чаще всего разрешение на его рубку можно получить за счет средств, планируемых лесным хозяйством на биотехнические мероприятия или в оплату работ по лесовозобновлению, в которых хозяйства помогают лесничествам.

Как правило, подкормка лося должна сочетаться и с другими мероприятиями по увеличению кормовой производительности угодий. Наилучший эффект дает омоложение затравленных лосями старых ивняков путем их вырубки, с тем чтобы в короткий срок получить побольше корневой поросли. Применяются также посадки ивы на опушках, просеках, вдоль оврагов, дорог и речных пойм. Благодаря такой работе некоторые хозяйства Общества, в частности Кингисеппское охотничье хозяйство военных охотников Ленинграда, сумели добиться высокой численности лосей, намного превышающей естественную емкость угодий.

Подрубку осинника для подкормки лося производят после опадания листвы, в большинстве мест - со второй половины октября или с начала ноября.


В двадцати километрах от Костромы расположена уникальная лосиная ферма. Это место давно уже стало обязательной к посещению костромской достопримечательностью. Что еще интересно - так это то, что лосей там разводят просто так , из любви к природе. А не как на страусиной ферме под Серпуховым - на мясо и яйца.


Так вот, лоси (вдруг кто не знает) - это парнокопытное млекопитающее, самый крупный вид семейства оленей.


Длина тела самца до 3 м, высота в холке до 2,3 м, длина хвоста 12-13 см; масса 360-600 кг. Самки мельче. По внешнему облику лось заметно отличается от других оленей. Туловище и шея у него короткие, холка высокая, в виде горба. Ноги сильно вытянутые, поэтому, чтобы напиться, лось вынужден заходить глубоко в воду или становиться на колени передних ног. Голова крупная, горбоносая, с нависающей мясистой верхней губой. Под горлом мягкий кожистый вырост («серьга»), достигающий 25-40 см Шерсть грубая, буровато-чёрная; ноги светло-серые, почти белые.


Лоси питаются древесно-кустарниковой и травянистой растительностью, а также мхами, лишайниками и грибами. Летом они поедают листья, доставая их благодаря своему росту со значительной высоты; кормятся водными и околоводными растениями (вахта, калужница, кубышки, кувшинки, хвощи), а также высокими травами на гарях и лесосеках - кипреем, щавелем. В конце лета отыскивают шляпочные грибы, веточки черники и брусники с ягодами. С сентября начинают скусывать побеги и ветви деревьев и кустарников и к ноябрю почти полностью переходят на веточный корм. К числу основных зимних кормов лосей относятся ива, сосна (в Северной Америке - пихта), осина, рябина, берёза, малина, крушина; в оттепели они гложут кору. За сутки взрослый лось съедает: летом около 35 кг корма, а зимой - 12-15 кг; за год - около 7 т. При большой численности лоси повреждают лесные питомники и посадки. Почти повсюду лоси посещают солонцы; зимой слизывают соль даже с шоссейных дорог.


Лоси быстро, до 56 км/ч, бегают; хорошо плавают. Разыскивая водные растения, могут держать голову под водой больше минуты. От хищников обороняются ударами передних ног. Из органов чувств у лося лучше всего развиты слух и обоняние; зрение слабое - неподвижно стоящего человека он не видит на расстоянии немногих десятков метров.


Лось очень редко первым нападает на человека. Обычно нападение происходит при раздражающих факторах или приближении к лосятам.


Лосей много раз пытались одомашнить, доить молоко как у коров и ездить на них, как на лошадях. Но в отличие от оленей, эти твари своенравны и полной дрессировке не поддаются.


Поэтому, на сумароковской ферме их разводят лишь для увеличения количества этих зверей в природе. На мясо лосей не забивают - жалко зверушек.


А вообще - лосята очень похожи на кенгуру. Посмотрите сами!

ОДОМАШНИВАНИЕ

Лось - хозяйственно ценное животное. Он дает превосходное мясо, огромную шкуру, из которой изготовляются лучшие сорта замши, и величественные рога, являющиеся желанным и дорогим трофеем охотников. Видеть лося в природе доставляет огромное эстетическое наслаждение. Особенно величественны самцы в пору осеннего спаривания, с их необычными мощными рогами и независимым грозным поведением.

Но не только охота привлекала человека. Издавна лось был объектом приручения и одомашнивания. Человек стремится сделать из лося домашнее животное, способное давать мясо, шкуру и быть ездовым животным.

В СССР одомашниванием лося начали заниматься в Якутии, в Средней Сибири, в заповеднике «Бузулукский бор», в нескольких охотничьих хозяйствах и биостанциях центральных областей европейской части.

Лось, идущий рысью в упряже, легко уходил от лошади, которой, чтобы угнаться за лосем, необходимо скакать галопом.

Основным аргументом в пользу одомашнивания лося служила мысль, наиболее удачно сформулированная С. А. Бутурлиным (1934): «Гораздо сильнее лошади, лось в то же время легко проходит и по метровому слою снега и по топкому болоту, недоступному не только для лошади, но и для человека. При этом корм на его пути встречается всюду; не надо ни брать с собой сена и овса, ни откапывать ягель из-под снега. Не боится лось даже гололедицы».

И еще одна заманчивая перспектива привлекала людей - создать для тайги специфическое транспортное животное, подобно верблюду для пустынь и северному оленю для тундр.

В конце 30-х годов работы по одомашниванию лося бурно развивались, но Отечественная война 1941 - 1945 гг. прервала их.

Работы по одомашниванию лосей возобновились лишь с 1949 г., когда в Печоро-Илычском государственном заповеднике Е. П. Кнорре - энтузиастом этого дела и большим знатоком лося была создана ферма прирученных лосей.

На лосиной ферме Печоро-Илычского заповедника была создана система прочных изгородей, высотой 2,5 м, внутри которой размещались загоны площадью до 20 га. Каждый загон был замкнут и имел оригинальные входы, типа верши, в которые можно войти, но нельзя выйти.

Ферма комплектовалась только 1 - 3-дневными лосятами, пойманными в тайге. Лосят выпаивали коровьим молоком, одновременно приручали и подвергали определенной системе тренировок, которая все время совершенствовалась. Важный этап приручения лосят - умение ходить в поводу и находиться спокойно на привязи. Лосята, пойманные вскоре после рождения, очень быстро привыкают к человеку и не испытывают никакой тоски по воле. Они бегают за человеком-воспитателем, очень привязываются к нему и сохраняют любовь и послушание на всю жизнь. Лосенок, пойманный в недельном возрасте и позже, также может быть приручен, но он на всю жизнь остается диким, осторожным и непослушным. Лоси, пойманные в полугодовалом и в более старшем возрасте, не выносят неволи и не привыкают к человеку. Они бьются об изгороди, калечат себя и очень быстро гибнут.

Одомашнивание лосей долгое время было затруднено незнанием специфики кормления этих зверей. На лосеферме Печоро-Илычского заповедника изучены особенности питания приручаемых животных, разработаны рационы для лосей обоего пола, для всех возрастов и для разных сезонов года. Основу полноценного кормления составляют свежие веточные корма.

Работы по одомашниванию лося ведутся в трех направлениях: транспортном, мясном и молочном.

Как транспортное животное лось может испытывать значительные нагрузки: возит сани с грузом, ходит под вьюком и даже трелюет бревна на лесосеках. Но выполнять эти работы длительное время, как оказалось, особенно летом он не может - перегревается, сильно теряет в весе, а устав, часто и жалобно стонет, как бы жалуясь на тяжкий труд. Дело в том, что, несмотря на кажущуюся мощь, лось эволюционно сложился как малоподвижное животное, способное лишь накоротке развивать большие скорости и испытывать большие физические нагрузки. У него в сравнении с общим весом относительно небольшое сердце, значительно уступающее (по индексу сердца) сердцу и лошади, и северного оленя. Возможно, что длительным отбором и целенаправленными тренировками можно создать тип лосей, вполне способных удовлетворительно использоваться в транспортных целях, особенно в отдаленных участках тайги, в охотничьих угодьях в межсезонье - когда ни на лодке не проехать, ни на мотонартах не пройти.

Имеются серьезные трудности и в развитии мясного направления. Добыча диких лосей, как известно, ведется в основном в ноябре, декабре и январе, когда самцы теряют до четверти своего веса. Вкусовые качества лосиного мяса в значительной степени снижаются. В результате - огромные потери и в количестве, и в качестве заготавливаемого лосиного мяса.

Одомашнивание лесой создает условия для более полного и своевременного использования их мясной продукции, а кастрация излишних самцов повышает их упитанность и нивелирует сезонные потери в весе. Содержание лосей под контролем человека дает возможность забивать лосей в сроки, когда их мясная продуктивность (общая масса и качество мяса) наивысшая - в августе - сентябре.

Лось - нестадное животное. На так называемых вольных выпасах взрослые одомашненные лоси разбредаются и в значительном числе теряются. Для сохранения поголовья выпасающихся животных в условиях полной свободы нужно много пастухов, что дорого и сводит на нет рентабельность всего предприятия.

При круглогодичном содержании значительного количества зверей в загонах, в условиях неволи, также потребуется много средств для строительства прочных загонов, с огромной протяженностью изгородей, много обслуживающего персонала, транспортных средств для своевременной подвозки большого количества веточного корма. Сложно обеспечить и удовлетворительное хранение без крупных капиталовложений на сооружение современных холодильных камер. Очень непросто организовать вывозку и реализацию продукции (мяса, крови, субпродуктов и пр.).

Наиболее привлекательно и, видимо, перспективно молочное направление. Одна лосиха может дать за лактацию до 500 кг молока 10%-ной жирности. В лосином молоке много белка, экстрактивных веществ, витаминов. Считается, что лосиное молоко обладает рядом целебных свойств, особенно оно полезно людям, страдающим желудочными заболеваниями и склонным к туберкулезным заболеваниям. Содержать две-три лосихи при соответствующих санаториях и лечебницах - вполне посильная задача.

Лосиная ферма Печоро-Илычского заповедника и ферма, созданная несколько лет назад в дер. Сумароково Костромской области, и уже добившаяся замечательных результатов по содержанию, разведению и одомашниванию этих замечательных животных, продолжают совершенствовать это ответственное и благородное дело.

Ю. П. Язан. ЛОСЬ. ОХОТА НА КОПЫТНЫХ.-Издательство «Лесная промышленность», 1976

По наблюдениям над лосятами, рожденными в неволе, в первые 10-15 минут они уже могут встать на ноги, но вскоре же падают; шерсть и пуповина в первый день мокрые. На второй день лосенок передвигается лучше, хотя ноги еще вихляют и иногда разъезжаются. С третьего дня ходит свободно, на пятый день его трудно догнать, на десятый не отстает от матери, а в двухнедельном возрасте уже хорошо плавает. В природных условиях лосенок, по крайней мере, в течение недели, остается более или менее на одном месте. Когда самка уходит кормиться или в случае появления человека убегает, лосенок ложится, затаиваясь в траве или кустах; защищать лосенка от человека лосиха не пытается.

Лактация продолжается 3,5-4 месяца, т. е. примерно до гона. Некоторые самки, очевидно, главным образом не участвовавшие в гоне, продолжают лактировать в ноябре-декабре и даже позже. У яловой лосихи, убитой в районе Печоро-Илычского заповедника в конце декабря, сдоили 200 г молока. Бывший с ней лосенок весил на 43 кг больше самого крупного на лосеферме. На лосеферме Печоро-Илычского заповедника лосиха дает за лактацию 150-200 л молока при максимальном суточном удое до 2 и даже 3 л (июнь - начало июля); в начале и конце лактации суточные удои меньше всего. Жирность молока в мае - июне 8-10 и до 13%. В сравнении с коровьим лосиное молоко содержит в 2,4 раза больше жира и зольных веществ, в 5 раз больше белков, но в 1,6 раза меньше лактозы. Лосенок начинает есть зеленый корм в возрасте около двух недель или несколькими днями позже; в неволе лосята пытаются сосать зеленые листья в возрасте 2-3 дней. Лосенок, отнятый от матери в возрасте 1,5 месяцев и в дальнейшем выкармливаемый на одном зеленом корме развивается более или менее нормально, не отставая в росте от других лосят.

Наблюдения за 56 лосятами, выращенными в Печоро-Илычском заповеднике и Бузулукском Бору, показали, что у новорожденных вес колебался в пределах 6-14 кг у самок и 8-16 кг у самцов. Лосенок из парного помета, как правило, имел вес не более 10 кг. Лосята, весившие 6-9 кг, обычно бывали очень слабыми и впоследствии нередко погибали. Из других частей ареала данные о весе новорожденных лосят основаны на единичных взвешиваниях (Лапландский заповедник, Серпуховское охотхозяйство, бассейн р. Демьянки, Новосибирская и Иркутская области), и они полностью укладываются в указанные пределы. Данных о весе новорожденных лосят наиболее крупных в СССР лосей из Северо-Восточной Сибири нет. В Скандинавии обычный вес новорожденных лосят 10-16 кг, в двойнях иногда 6 кг.

Лосята прибавляют в весе очень быстро и за 6 месяцев их вес увеличивается примерно в 10 раз, достигая в среднем 120-130 кг, а у наиболее развитых 160 и даже 206 кг. За первые 1-1,5 месяца жизни, пока в рационе преобладает молоко, лосенок прибавляет в весе относительно меньше, чем в последующие два месяца, когда он начинает поедать в большом количестве зеленый корм. В июле среднесуточное приращение веса у печорских и бузулукских лосят близко к 2 кг. У американского лося среднесуточный привес лосят за первый месяц жизни составляет 450-900 г, за второй - 1300-2250 г.

С осени увеличение веса замедляется, а к началу зимы, когда лосята полностью переходят на древесный корм, еще более затормаживается (южные части ареала) или полностью прекращается. В Печоро-Илычском заповеднике вес лосят остается неизменным с начала зимы вплоть до окончания стойбищного периода и весенней линьки, а в случае снежной и затяжной зимы даже снижается. Таким образом, лосенок в возрасте около года весит здесь столько же, как и в 6 месяцев, а иногда и меньше того. Лишь у тех лосих, которые не участвовали в гоне и продолжают зимой лактировать, что бывает редко, лосята, по крайней мере в начале зимы, могут прибавлять в весе и на севере.

Высота в холке новорожденного лосенка 70-90 см, в 2 месяца 105-110, в 4 месяца - 125-130, зимой на первом году до 135, на втором до 155 см. Взрослые имеют в холке 160-216 см, чаще около 175 см. На лосеферме Печоро-Илычского заповедника лосята после октября обычно не прибавляли в росте вплоть до весны, причем зимне-весенняя стабилизация вроете была выражена еще более отчетливо, чем в отношении веса. Лосята Якутской опытной станции в возрасте 1 месяца имели высоту холки: самец 107 см, самка 105, в 3 месяца соответственно 120 и 117 см, в 6 месяцев 139 и 132 см, в 9 месяцев 146 и 145 см, в 12 месяцев (самка) 151 см. Рост этих лосят и прибавка в весе продолжались и зимой.

На второе лето жизни лось продолжает заметно прибавлять в весе, и при особо благоприятных условиях (прохладное, дождливое лето, небольшое количество гнуса) прирост за лето может составить 150 кг и больше, так что к 1,5 годам его вес нередко удваивается; некоторые лоси могут достичь веса 350 кг. Относительный весовой прирост у лося всегда наибольший на первом году жизни, а абсолютный весовой прирост, в зависимости от метеорологических условий лета, может быть наибольшим на первом или на втором годах жизни. На третьем году прирост веса лося замедляется, а на четвертом году животные достигают полного физического развития. В дальнейшем вес взрослого лося претерпевает лишь более или менее правильные ежегодные сезонные изменения, причем амплитуда их достигает 80 кг и больше, составляя до 20-25% от максимального веса животного за данный год. Наибольший вес лоси имеют в конце августа - начале сентября, наименьший в конце апреля - начале мая. За время гона самцы теряют до 17% первоначального веса, а за последующую зиму в 3-5 раз меньше. У лосих снижение веса на протяжении холодного времени года проходит более плавно; за время гона, к ноябрю, они теряют не более 5% первоначального веса.

Наблюдения в Швеции показали, что после 4-5 лет лосихи в весе не прибавляют, самцы же достигают максимального веса обычно не ранее 10 лет.

В пределах одной и той же возрастной группы изменчивость веса исключительно большая, вследствие чего один и тот же вес иногда имеют животные совершенно разного возраста: с весом около 275 кг отмечены самцы в возрасте 1,5-3,5 лет; до 300 кг весили как некоторые полуторагодовалые лосихи, так и звери в возрасте 2,5 и 3,5 лет.

Данные о весе лосей в Сибири, на Дальнем Востоке отрывочны и почти полностью укладываются в указанные пределы изменчивости веса лосей в европейской части ареала. Наибольший известный вес для сибирского лося (самца)- 655 кг (бассейн Енисея), для европейского - 619 кг. Вес в 619 кг имел один самец из более чем сотни лосей, убитых в 1903-1912 гг. в б. Петербургской губернии; все остальные животные весили не более 477 кг. Вес наиболее крупного быка в Бузулукском Бору - 563 кг, в Печоро-Илычском заповеднике примерно до 500 кг, обычно вес взрослых лосей колеблется здесь в пределах 300-450 кг.

Там, где на лосей ведется интенсивная охота, крупные животные совсем не встречаются, так как большинство добывается в первые же годы жизни. Из более чем сотни лосей, добытых зимой в южной Карелии, ни один не имел веса более 311 кг. Максимальный вес самца, добытого в бассейне р. Демьянки, был 422 кг, самки - 370 кг. Обычный вес лосей в Восточной Сибири 320-400 кг и очень редко (самцы) до 480 кг. 11 лосей, добытых в Приамурье, весили 260-320 кг. Самец, добытый в конце сентября на Сихотэ-Алине, весил 400 кг, хотя уссурийские лоси и считаются наиболее мелкими в СССР. Точных данных о весе наиболее крупных в СССР лосей - из Северо-Восточной Сибири, нет; вес самцов в расцвете сил здесь, по-видимому, нередко достигает или даже превышает 600 кг.

У 4-5-месячных лосят в первую же осень под кожей развиваются хорошо заметные шишки, рога вырастают в период с конца апреля - начала мая по июнь включительно, т. е. в конце первого - начала второго годов жизни. Мягкие рога отвердевают только в конце июля или в августе, кожа на них постепенно съеживается, засыхает, и лоси освобождаются от нее, обдирая рогами небольшие деревца. Эти рога имеют в длину 20-28, иногда до 32 см и чаще состоят из спиц без отростков, в очень редких случаях бывают вильчатыми. Молодые сбрасывают рога после старых лосей, обычно только в феврале - марте, а иногда и в апреле. Вторые рога лося, развивающиеся в начале третьего года жизни, бывают вильчатыми. Рога с хорошо выраженной лопатой обычно развиваются только на пятом году. В дальнейшем при благоприятных условиях вес рогов увеличивается, лопата становится больше, возрастает количество отростков. Вес пары крупных рогов может достигать 15-20 кг, а по некоторым данным и более.

У взрослых лосей рост новых рогов в южных частях ареала начинается в апреле, на севере обычно только в мае. Полного развития рога достигают в конце июня - первой половине июля (в южных частях ареала нередко в июне). Таким образом, их рост продолжается 2-2,5 месяца. Пока рога мягкие они очень чувствительны к ударам и укусам насекомых. Затвердение рогов происходит в июле; дольше всего остаются мягкими самые концы рогов, имеющие вид округлых желваков и лишь потом заостряющиеся. К концу августа - началу сентября рога очищаются от кожи, но на Кольском полуострове этот процесс происходит лишь с конца августа по середину сентября. К началу гона рогачу взрослых лосей всегда бывают очищенными. На Сихотэ-Алине молодых лосей с остатками кожи на рогах встречали еще 17 сентября, тогда как у старых в некоторые годы они уже 26 августа были очищены.

Взрослые лоси сбрасывают рога с ноября (реже со второй половины октября) по декабрь, иногда захватывая и начало января. На Кольском полуострове и в Якутии лоси сбрасывают рога большей частью в декабре. Лоси по третьему году сбрасывают рога в январе - феврале. У старых лосей лопаты становятся меньше и легче, нередко сокращается и количество отростков. При неблагоприятных условиях рога деградируют и у тех животных, которым не больше 6-8 лет.

Лоси рождаются с хорошо развитыми молочными резцами и прорезывающимися предкоренными. Формирование постоянных резцов у наших лосей заканчивается примерно в 18-месячном возрасте. У американского лося первый коренной начинает прорезываться в возрасте 10-14 недель (нижнечелюстной несколько раньше верхнечелюстного), в 4-6 месяцев он полностью функционирует, а в 6-8 месяцев начинает прорезываться второй. В 13-16 месяцев лоси обычно теряют все молочные предкоренные, в 16-19 месяцев формирование коренных зубов заканчивается.

Молодые лосята имеют рыжую окраску шерсти, резко отличную от серовато-бурой расцветки взрослых лосей; ноги у них не светлее, чем туловище. Смена ювенильного наряда происходит с начала августа (на севере несколько позже). К середине или концу сентября молодые получают волосяной покров взрослого лося; ноги при этом светлеют, а окраска туловища становится темно-бурой. В Лапландском заповеднике лосята вылинивают в сентябре, но, как редкость, молодых в ювенильном меху встречали даже в ноябре.

Данные о линьке взрослых лосей в природных условиях очень скудны; одна из причин этого - большое сходство летней и зимней окраски меха; первая лишь немногим темнее, чем зимой. Линяют лоси один раз в году - весной. К марту зимний мех заметно снашивается, теряет блеск. Ость начинает выпадать в конце марта - начале апреля, а подшерсток во второй половине апреля. Линька начинается с головы и ног, последней вылинивает спина. Особенно интенсивно линяют лоси в мае - июне, самки, родившие телят,- в июне и первой половине июля. В северных частях ареала линька запаздывает против более южных местностей недели на две. Первыми вылинивают самцы и яловые самки, последними самки, принесшие телят, а также истощенные и больные животные. На Сихотэ-Алине взрослые самцы перелинивают в начале июля или раньше, а самки - лишь к августу. Нормально упитанные самец и самка, убитые в бассейне р. Демьянки 16-20 июля, перелиняли полностью, кормившая же и очень истощенная самка сохраняла остатки зимней шерсти даже 25 июля.

Линьку лоси, особенно молодые, переносят тяжело. В это время вес тела падает скачком, в других случаях остается стабильным, но прибавка в весе задерживается. Некоторые молодые, перенесшие тяжелую зиму, за время весенней линьки теряют в весе до 30 кг.

Во второй половине июля - августе лоси ходят в коротком летнем меху, имеющем блеск; шерсть на брюхе бывает очень редкой. Кожа немного тоньше чем зимой. В августе начинает расти подшерсток, а ость удлиняться. В течение октября или несколько раньше лось одевает зимний наряд.

Расцвет сил у лося бывает в возрасте б-12 лет. Среди наших зоологов распространено мнение, что лось живет не дольше 20 лет. Однако лось самец, помеченный в Швеции теленком и затем выпущенный, вновь был пойман в возрасте 20 лет. Он был вполне тжизнеспособен и имел рога по 11 и 12 концов. В Стокгольмском зоопарке лосиха отелилась в возрасте 21 года, но теленок был нежизнеспособным. Судя по этим данным, потенциальная продолжительность жизни лося больше, чем 20 лет и, возможно, превышает 25 лет, как это принимал в свое время Черкасов (1884). Однако огромное большинство лосей погибает значительно раньше. В популяции лосей Лапландского заповедника старше 10 лет было не более 3% всех животных.